Kā no klints atseguma vai izraktas fosilijas var izstāstīt miljoniem gadu senu stāstu?

Mezozojs, Paleozojs, Devons... Kā un kurš atklāja šādus Zemes vēstures ēras un periodus un kā, aplūkojot ģeoloģiskus atsegumus, var spriest par šo periodu ilgumu, apstākļiem, dzīvības formām un par dabas katastrofām? Kā no klints atseguma vai izraktas fosilijas var izstāstīt miljoniem gadu senu stāstu?